Cómo crear un aula acogedora

Es probable que sus estudiantes que están aprendiendo inglés (ELL) provengan de una cultura con tradiciones y valores familiares distintos de la cultura dominante estadounidense. Estos niños no sólo tienen el desafío de aprender una lengua nueva sino también de adaptarse a un entorno cultural y a un sistema escolar desconocidos. Imagínese cómo sería entrar en un aula extranjera donde usted no entendiera el idioma, las reglas, las rutinas o el comportamiento esperado. Día tras día, los estudiantes ELL se adaptan a nuevas formas de decir y hacer cosas. Como su maestra, usted es un lazo importante para vincularlos con esta cultura y sistema escolar desconocidos. Hay varias cosas que usted puede hacer para que las transiciones de los alumnos ELL sean lo menos complicadas posibles.

Etapas de adaptación cultural

Del mismo modo que los estudiantes ELL atraviesan etapas de aprendizaje del idioma inglés, también pueden pasar por etapas de adaptación cultural. Sin embargo, estas etapas pueden ser menos definidas y más difíciles de notar. Si conoce estas etapas, puede comprender mejor las acciones y reacciones "inusuales" que quizá sólo sean parte de la adaptación a una nueva cultura.

  • Euforia: Los estudiantes ELL pueden experimentar un período inicial de emoción acerca de su nuevo entorno.
  • Choque cultural: Los estudiantes ELL pueden experimentar ira, hostilidad, frustración, nostalgia del hogar o resentimiento hacia la nueva cultura.
  • Aceptación: Los estudiantes ELL gradualmente aceptan su nuevo entorno.
  • Asimilación /adaptación: Los estudiantes ELL aceptan y se adaptan a su entorno y a su "nueva" cultura.

Estrategias del aula: Ayudar a sus estudiantes ELL a adaptarse a su nuevo entorno

Aunque no hay técnicas de enseñanza específicas para hacer que los estudiantes ELL sientan que pertenecen a una nueva cultura, hay cosas que usted puede hacer para que se sientan bienvenidos en el aula.

Aprenda sus nombres

Tómese tiempo para aprender a pronunciar los nombres de sus estudiantes ELL correctamente. Pídales que digan su nombre. Escuche atentamente y repítalo hasta aprenderlo. Si el nombre de un estudiante es Pedro, asegúrese de no llamarlo /peedro/ o Peter. Además, practique la pronunciación correcta de los nombres de los estudiantes ELL con la clase para que todos los compañeros lo pronuncien correctamente.

Ayúdelos uno por uno cuando sea posible

Es posible que algunos estudiantes ELL no respondan voluntariamente en clase o pidan ayuda incluso si la necesitan. Los estudiantes ELL pueden sonreír y asentir con la cabeza, pero esto no significa necesariamente que comprenden. Acérquese a su pupitre para ofrecerles ayuda individual de modo amigable. Puede resultar útil que los estudiantes ELL se sienten cerca de su escritorio.

Asigne un compañero

Identifique a un compañero que realmente quiera ayudar a su estudiante ELL como un par. Este estudiante puede asegurarse de que el estudiante ELL comprenda lo que tiene que hacer. Incluso resultará más útil si el compañero conoce el primer idioma del estudiante ELL.

Use un plan diario de clase visual

Aunque los estudiantes ELL aún no comprenden todas las palabras que usted usa, es posible que entiendan la estructura de cada día. Mediante dibujos en la pizarra o imágenes en velcro, usted puede mostrar el plan diario de clase todas las mañanas. Escribiendo las horas y colocando dibujos al lado de palabras como lunch (almuerzo), wash hands (lavarse las manos), math (matemáticas) y field trip (excursión), los estudiantes ELL pueden tener una idea general de las actividades del día.

Use un intérprete

Los intérpretes en el lugar pueden ayudar a aclarar malentendidos que surgen por problemas de comunicación y diferencias culturales. Si no hay un intérprete en el lugar (contratado o algún voluntario entre el personal de la escuela), busque un adulto; puede ser otro padre que conozca la escuela o "conozca el sistema" y que esté dispuesto a ayudar en esta situación. En situaciones difíciles, no sería apropiado que el intérprete sea otro niño.

Los estudiantes ELL pueden cometer "errores" involuntarios al tratar de adaptarse a su nuevo entorno cultural. Constantemente trasladan lo que ellos conocen como conductas aceptables de su propia cultura al aula y la escuela de Estados Unidos. Tenga paciencia mientras los ELL aprenden inglés y se adaptan.

Lleve la cultura de los estudiantes al aula

Aliente a los estudiantes ELL a compartir su idioma y su cultura con usted y con la clase. Una actividad de demostración es una buena oportunidad para que los estudiantes ELL traigan algo que represente su cultura, si lo desean. También pueden contar un cuento popular o tradicional usando palabras, imágenes, gestos y movimientos. Los estudiantes ELL también pueden intentar enseñarles a sus compañeros algunas palabras de su lengua materna.

Use materiales relacionados con las culturas de sus estudiantes ELL.

Los niños responden cuando ven libros, temas, personajes e imágenes que les resultan familiares. Busque lograr un buen equilibrio de libros y materiales que incluyan distintas culturas. Vea una lista de libros recomendados por ¡Colorín Colorado!

Rotule los objetos de la clase en ambos idiomas

Rotular los objetos de la clase ayudará a que los estudiantes ELL comprendan mejor su entorno inmediato. Estas etiquetas también le ayudarán a usted a dar explicaciones o instrucciones. Empiece con objetos cotidianos, como "door/puerta", "book/libro", and "chair/silla".

Incluya a los estudiantes ELL de un modo que no los intimide

Algunos estudiantes ELL pueden tener aprehensión de expresarse frente a un grupo. Pueden tener miedo de cometer errores enfrente de sus pares. Su silencio también podría ser una señal de respeto hacia usted como autoridad y no una señal de su incapacidad o reticencia a participar. Busque maneras de hacer participar a los estudiantes ELL de un modo que no los intimide; por ejemplo con actividades de respuesta física total y proyectos de aprendizaje cooperativo.

Haga participar a los estudiantes ELL en el aprendizaje cooperativo

Algunos estudiantes ELL están acostumbrados a trabajar de manera cooperativa en tareas asignadas. Lo que para usted puede parecer hacer trampa es en realidad un estilo de aprendizaje adquirido culturalmente, un intento del alumno de imitar, ver o repetir lo que tiene que hacer. Use este rasgo cultural como una ventaja en la clase. Asigne compañeros o pares que actúen como tutores para que los estudiantes ELL puedan participar en las actividades de la clase. Consulte estrategias de aprendizaje cooperativo que puede usar con los estudiantes ELL.

Ayude a sus estudiantes ELL a respetar las reglas establecidas

Todos los alumnos deben comprender y respetar las reglas de su clase desde el inicio, y los estudiantes ELL no son la excepción. Enséñeles las reglas del manejo de la clase lo antes posible para evitar malentendidos, problemas de disciplina y sentimientos de baja autoestima. Aquí le damos algunas estrategias que puede usar en la clase:

  • Use elementos visuales como fotos, símbolos y sistemas de recompensa para comunicar sus expectativas de manera positiva y directa.
  • Demuestre el idioma a los estudiantes ELL usando ejemplos físicos con rutinas del aula y actividades instructivas. Los estudiantes ELL necesitan ver su ejemplo de comportamiento o el de sus pares para imitarlos cuando usted quiera que se sienten, que caminen hasta el tablón de noticias, que trabajen con un compañero, copien una palabra, etc.
  • Sea coherente y justo con todos los estudiantes. Cuando los estudiantes ELL comprendan las reglas, hágalos igualmente responsables por su conducta.

References

Adapted from: Eastern Stream Center on Resources and Training (ESCORT). (2003). Help! They don't speak English. Starter kit. Oneonta, NY: State University College.

And from: Tharp, R., Estrada, P., Stoll Dalton, S., & Yamauchi, L. (2000). Teaching transformed. Achieving excellence, fairness, inclusion, and harmony. Boulder, CO: Westview Press.

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National Education Association. How Educators Can Advocate for English Language Learners.

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