Cómo crear un aula acogedora

Es probable que sus estudiantes que están aprendiendo inglés (ELL) provengan de una cultura con tradiciones y valores familiares distintos de la cultura dominante estadounidense. Estos niños no sólo tienen el desafío de aprender una lengua nueva sino también de adaptarse a un entorno cultural y a un sistema escolar desconocidos. Imagínese cómo sería entrar en un aula extranjera donde usted no entendiera el idioma, las reglas, las rutinas o el comportamiento esperado. Día tras día, los estudiantes ELL se adaptan a nuevas formas de decir y hacer cosas. Como su maestra, usted es un lazo importante para vincularlos con esta cultura y sistema escolar desconocidos. Hay varias cosas que usted puede hacer para que las transiciones de los alumnos ELL sean lo menos complicadas posibles.

Etapas de adaptación cultural

Del mismo modo que los estudiantes ELL atraviesan etapas de aprendizaje del idioma inglés, también pueden pasar por etapas de adaptación cultural. Sin embargo, estas etapas pueden ser menos definidas y más difíciles de notar. Si conoce estas etapas, puede comprender mejor las acciones y reacciones "inusuales" que quizá sólo sean parte de la adaptación a una nueva cultura.

  • Euforia: Los estudiantes ELL pueden experimentar un período inicial de emoción acerca de su nuevo entorno.
  • Choque cultural: Los estudiantes ELL pueden experimentar ira, hostilidad, frustración, nostalgia del hogar o resentimiento hacia la nueva cultura.
  • Aceptación: Los estudiantes ELL gradualmente aceptan su nuevo entorno.
  • Asimilación /adaptación: Los estudiantes ELL aceptan y se adaptan a su entorno y a su "nueva" cultura.

Estrategias del aula: Ayudar a sus estudiantes ELL a adaptarse a su nuevo entorno

Aunque no hay técnicas de enseñanza específicas para hacer que los estudiantes ELL sientan que pertenecen a una nueva cultura, hay cosas que usted puede hacer para que se sientan bienvenidos en el aula.

Aprenda sus nombres

Tómese tiempo para aprender a pronunciar los nombres de sus estudiantes ELL correctamente. Pídales que digan su nombre. Escuche atentamente y repítalo hasta aprenderlo. Si el nombre de un estudiante es Pedro, asegúrese de no llamarlo /peedro/ o Peter. Además, practique la pronunciación correcta de los nombres de los estudiantes ELL con la clase para que todos los compañeros lo pronuncien correctamente.

Ayúdelos uno por uno cuando sea posible

Es posible que algunos estudiantes ELL no respondan voluntariamente en clase o pidan ayuda incluso si la necesitan. Los estudiantes ELL pueden sonreír y asentir con la cabeza, pero esto no significa necesariamente que comprenden. Acérquese a su pupitre para ofrecerles ayuda individual de modo amigable. Puede resultar útil que los estudiantes ELL se sienten cerca de su escritorio.

Asigne un compañero

Identifique a un compañero que realmente quiera ayudar a su estudiante ELL como un par. Este estudiante puede asegurarse de que el estudiante ELL comprenda lo que tiene que hacer. Incluso resultará más útil si el compañero conoce el primer idioma del estudiante ELL.

Use un plan diario de clase visual

Aunque los estudiantes ELL aún no comprenden todas las palabras que usted usa, es posible que entiendan la estructura de cada día. Mediante dibujos en la pizarra o imágenes en velcro, usted puede mostrar el plan diario de clase todas las mañanas. Escribiendo las horas y colocando dibujos al lado de palabras como lunch (almuerzo), wash hands (lavarse las manos), math (matemáticas) y field trip (excursión), los estudiantes ELL pueden tener una idea general de las actividades del día.

Use un intérprete

Los intérpretes en el lugar pueden ayudar a aclarar malentendidos que surgen por problemas de comunicación y diferencias culturales. Si no hay un intérprete en el lugar (contratado o algún voluntario entre el personal de la escuela), busque un adulto; puede ser otro padre que conozca la escuela o "conozca el sistema" y que esté dispuesto a ayudar en esta situación. En situaciones difíciles, no sería apropiado que el intérprete sea otro niño.

Los estudiantes ELL pueden cometer "errores" involuntarios al tratar de adaptarse a su nuevo entorno cultural. Constantemente trasladan lo que ellos conocen como conductas aceptables de su propia cultura al aula y la escuela de Estados Unidos. Tenga paciencia mientras los ELL aprenden inglés y se adaptan.

Lleve la cultura de los estudiantes al aula

Aliente a los estudiantes ELL a compartir su idioma y su cultura con usted y con la clase. Una actividad de demostración es una buena oportunidad para que los estudiantes ELL traigan algo que represente su cultura, si lo desean. También pueden contar un cuento popular o tradicional usando palabras, imágenes, gestos y movimientos. Los estudiantes ELL también pueden intentar enseñarles a sus compañeros algunas palabras de su lengua materna.

Use materiales relacionados con las culturas de sus estudiantes ELL.

Los niños responden cuando ven libros, temas, personajes e imágenes que les resultan familiares. Busque lograr un buen equilibrio de libros y materiales que incluyan distintas culturas. Vea una lista de libros recomendados por ¡Colorín Colorado!

Rotule los objetos de la clase en ambos idiomas

Rotular los objetos de la clase ayudará a que los estudiantes ELL comprendan mejor su entorno inmediato. Estas etiquetas también le ayudarán a usted a dar explicaciones o instrucciones. Empiece con objetos cotidianos, como "door/puerta", "book/libro", and "chair/silla".

Incluya a los estudiantes ELL de un modo que no los intimide

Algunos estudiantes ELL pueden tener aprehensión de expresarse frente a un grupo. Pueden tener miedo de cometer errores enfrente de sus pares. Su silencio también podría ser una señal de respeto hacia usted como autoridad y no una señal de su incapacidad o reticencia a participar. Busque maneras de hacer participar a los estudiantes ELL de un modo que no los intimide; por ejemplo con actividades de respuesta física total y proyectos de aprendizaje cooperativo.

Haga participar a los estudiantes ELL en el aprendizaje cooperativo

Algunos estudiantes ELL están acostumbrados a trabajar de manera cooperativa en tareas asignadas. Lo que para usted puede parecer hacer trampa es en realidad un estilo de aprendizaje adquirido culturalmente, un intento del alumno de imitar, ver o repetir lo que tiene que hacer. Use este rasgo cultural como una ventaja en la clase. Asigne compañeros o pares que actúen como tutores para que los estudiantes ELL puedan participar en las actividades de la clase. Consulte estrategias de aprendizaje cooperativo que puede usar con los estudiantes ELL.

Ayude a sus estudiantes ELL a respetar las reglas establecidas

Todos los alumnos deben comprender y respetar las reglas de su clase desde el inicio, y los estudiantes ELL no son la excepción. Enséñeles las reglas del manejo de la clase lo antes posible para evitar malentendidos, problemas de disciplina y sentimientos de baja autoestima. Aquí le damos algunas estrategias que puede usar en la clase:

  • Use elementos visuales como fotos, símbolos y sistemas de recompensa para comunicar sus expectativas de manera positiva y directa.
  • Demuestre el idioma a los estudiantes ELL usando ejemplos físicos con rutinas del aula y actividades instructivas. Los estudiantes ELL necesitan ver su ejemplo de comportamiento o el de sus pares para imitarlos cuando usted quiera que se sienten, que caminen hasta el tablón de noticias, que trabajen con un compañero, copien una palabra, etc.
  • Sea coherente y justo con todos los estudiantes. Cuando los estudiantes ELL comprendan las reglas, hágalos igualmente responsables por su conducta.

References

Adapted from: Eastern Stream Center on Resources and Training (ESCORT). (2003). Help! They don't speak English. Starter kit. Oneonta, NY: State University College.

And from: Tharp, R., Estrada, P., Stoll Dalton, S., & Yamauchi, L. (2000). Teaching transformed. Achieving excellence, fairness, inclusion, and harmony. Boulder, CO: Westview Press.

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Comentarios

I teach reading recovery and sometimes serve EL students on the program.

Making sure the students feel comfortable in a learning environment is key to their success. Having things in place for ELL students to understand the material and learn is key. Helping them bridge the gap from their understanding of the material and their current language.

I like the suggestion on the use of visuals. I have not used that yet. I have been using a high achieving student as a buddy to help my EL students.

ELLs go through stages of English language learning, they may also pass through stages of cultural accommodation. These stages, however, may be less defined and more difficult to notice. Being aware of these stages may help you to better understand "unusual" actions and reactions that may just be part of adjusting to a new culture.

I would welcome my ELL students as I would all of my students. I would welcome them with a smile and warm words of encouragement, so that they feel safe in our classroom environment.

Understand that the student needs to be welcomed, feel at home, into the classroom and feel that you are willing to help them as much you can. Introduce them to other that speak their language.

I like these strategies provided to help assist the ELL students in our classrooms. It is important to be consistent with classroom rules and procedures so that the ELL students will know what is expected every day. Once that is established, they will feel more comfortable and can focus on learning.

It is important to create an inviting atmosphere for the ESOL classes. Work needs to be explained in both languages. The student should feel free to try new things in a nonthreatening environment. Peer partners are very important for comfort. When at all possible try to add the students culture to a lesson , so they feel at home in your class.

Many of the above practices not only help support EL students, but all students. This was a good reminder of best practices we should engage in to help support different types of learners.

Interesting tips on how to make non-English speakers feel welcomed in the classroom.

It is important to allow your EL to bring their culture into the classroom. I also agree with having a peer helper, help the EL learner in the classroom.

ELLS really appreciate a teacher learning how to say their name correctly.

I am going to create a welcoming environment by using pictures and labels.

I work in a predominantly Asian school and would love to label classroom items with Korean as well as English words. There should be a common classroom word bank in different languages available to teachers.

Creating an inviting environment enables ELL learners to be more successful with the curriculum. By first making them feel comfortable by learning their names, offering tools for better understanding such as labels around the room in both languages, translators, evidence of their cultures, and a partnering with a buddy will allow a relationship to build between themselves and the teacher will build a foundation for trust and give the ELL learner an environment where they want to learn and thrive.

Very informative useful information; helps make the ELLs perspective more personal as well as highlights many of the ELLs struggles that may get over looked.

I agree with the fact that we need to make students feel welcome in our school and classroom. I practice saying their name and always give them a buddy to help them when I am not available to help, this ensures their success. When students feel welcome and you build a relationship, they will trust you and want to learn from you.

She gave me some good ideal to keep in mind as I get new students in my class.

I agree that it is important to show your students that you value their cultures too.

I use these strategies with all of my EL students. They really help.

Making ELL students feel welcome is an important tool for future success. Even small things like learning a phrase in their language shows a caring an nurturing attitude.

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Making ELL students feel welcome and a part of their environment is key to their success. Even small things like learning phrases in their language to greet them or have some dialogue helps them to see you are willing to make the effort and try along with them!

Very informative. I would like to see if our school could have signs in different languages as well.

It is important to know the names of the students. Usually the EL students are Spanish speaking and I speak Spanish and I make a point to communicate with the parents in Spanish. I also teach in both English and Spanish so that the students are able to make connections to their native language.

The videos were very helpful in showing me how to welcome new students to my classroom. By having their materials ready for them when come in to making sure you pronounce their name correctly makes for a safe and comfortable classroom.

Art is often an excellent environment for students who are ELL because much of the content is visual.

I like the idea of printed words in English everywhere. When learning another language, vocabulary building is huge for confidence. Of course, the welcoming environment, open body language, and smiles will always help.

I agree that it is very important to make EL's feel comfortable.

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Great informaton! Welcoming, making new ELLs feel safe and let them know we are here to help and do everything to help them succeed are good strategies. I would like to know how can we involve parents more, have them understand the importance of being involved in their children's education, helping with homework, making sure to check grade book, etc. I enjoyed the course!

It is important to make students feel welcome as they are transitioning into a new culture, area, and classroom.

Google translator on the projector has helped students understand our mini-lessons. I make sure that we are looking at each other when speaking to ELL students, and practice short phrases in their language to help create a welcoming atmosphere.

Vietnamese is the most difficult, so they giggle when I try. I accept any effort they make when communicating to help them feel comfortable and know that I understand their struggle.

Caring is the key. Learning their name and how to say "hello" in their language shows that your care. Assigning them a friend provides a safety net. A routine takes away some of the unknown and lowers stress. Sharing a SMILE is the universal language and lets everyone know that they are welcome.

I always call students by their names. I think this is important in creating an environment that is welcoming to all. I also like the strategy of going over and giving them one on one assistance. I have notice that EL students are likely to smile and nod just as is says in the article. I like the idea of inviting their culture into the classroom by letting them use their language some and bring in, to class, items that show their culture. Using visuals like pictures and symbols to show rule and procedures is a good idea too. The EL students that I currently have speak English pretty well, but I will use these when needed.

I should do a better job of getting to know my ELL students and making them feel welcome in my classroom.

I feel it's very important to make your new ELL students feel comfortable in their transition to a new school.

I believe non-verbal representations are very important to help the students participate in classroom activities independently.

I had never thought about having books available to my student's in their language. This is different than I was taught about ELL many years ago.

I like the idea of having a peer tutor for the bilingual student. This person can be their go to if I'm not immediately available.

As teachers of multilingual students it is imperative to note that students come to us from many different backgrounds and we must remember that a student's lack of English fluency does not determine their level of intelligence. Many simply need more time to be immersed in learning the new language and soon the dots will begin to connect for them. Likewise, including artifacts in the classroom that are inclusive of multi cultural backgrounds can make a world of positive difference in a child's educational journey.

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