Cómo escoger una buena guardería

Escoger buenos servicios de guardería para su bebé o niño es sumamente importante para su seguridad y bienestar. También es muy importante puesto que estas experiencias tempranas afectan la preparación de su niño para la escuela. Estas son algunas sugerencias para ayudarle a escoger una buena guardería:

Piense sobre qué tipo de cuidado es el mejor para su niño. Algunas posibilidades pueden incluir (a) un pariente; (b) una niñera, generalmente alguien que cuida un grupo pequeño de niños en su propia casa; (c) un centro infantil, que generalmente ofrece un programa educativo y un personal con preparación especializada en el desarrollo infantil; y (d) una niñera que cuida a sus niños a domicilio.

Decida qué tipo de servicio cabe dentro de su presupuesto familiar. Para las familias de bajos ingresos, hay programas federales tales como Head Start a su disposición. (Para obtener más información sobre el programa, visite el sitio Web de Head Start.) También hay programas patrocinados por los estados. Puede encontrar más información en su biblioteca local donde le podrán dar las direcciones y los teléfonos para localizar estos programas. Además, muchas familias obtienen créditos federales sobre sus impuestos y algunas empresas ofrecen servicio de guardería gratis o a bajo costo.

Infórmese con las agencias locales para encontrar proveedores certificados. Muchas comunidades cuentan con agencias que pueden identificar y recomendar los programas que sean más adecuados para usted. De nuevo, se puede informar en su biblioteca local para localizar las direcciones y teléfonos de estas agencias.

Busque servicios de antemano, especialmente si tiene un programa especial en mente. Algunos programas tienen largas listas de espera.

Busque información. No importa si está buscando una niñera o un centro infantil, es igualmente importante revisar las referencias y entrevistar a las personas cuidadosamente. Antes de reunirse con la persona, haga una lista de preguntas. Si está considerando un centro infantil, visite cada uno de los que les sean convenientes, y más de una vez. No se fíe de los buenos reportes de otras personas. Los centros que funcionan bien para algunos padres quizás no sean los mejores para usted. Y como con cualquier otro medio para obtener cuidado para sus niños, revise las referencias con muchísimo cuidado.

No importa qué tipo de cuidado está buscando, busque proveedores que:

  • Sean agradables y respondan a usted. Los buenos proveedores disfrutan rodearse de los niños, tienen mucha energía, mucha paciencia y poseen la madurez para manejar bien las crisis y los conflictos.
  • Tienen experiencia trabajando con los niños pequeños y les gusta trabajar con esa edad. Investigue cuánto tiempo han trabajado con niños pequeños, por qué han escogido esta carrera y si ofrecen actividades que son apropiadas para la edad de su niño. Observe cómo manejan a otros niños. ¿Se ven felices los niños? ¿Cómo responden los cuidadores a ellos?
  • Reconocen las necesidades individuales de cada niño. Busque personas que demuestran consideración hacia los distintos intereses y necesidades de los niños y quienes le puedan ofrecer la atención que su niño necesita.
  • Tienen una filosofía similar a la suya sobre los niños. Investigue qué tipo de disciplina usan en el centro y cómo enfrentan los problemas cuando estos surgen.

Asegúrese de la limpieza y la seguridad de los centros o las casas. Revise que tengan el equipo y los materiales que permitan que su niño explore y aprenda, incluyendo bastantes libros y varias áreas donde puedan realizar distintas actividades.

Citations

Excerpted from: U.S. Department of Education, Office of Communications and Outreach. (2005). Helping Your Preschool Child. Washington, DC: Author.

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