Cómo ayudar a que su niño pase unas felices fiestas decembrinas

La temporada de las fiestas decembrinas es la época de la unión familiar, la comunidad y la amistad en la que gozamos de divertidas fiestas y celebraciones. Desafortunadamente, los niños que padecen de problemas sociales y de comportamiento pueden sentirse solos y excluidos durante esta época de felicidad.

No obstante, hay muchas maneras en que usted puede facilitarle las cosas a su niño durante esta temporada, ayudándole a que disfrute de las fiestas y a sentirse querido. En este artículo se presenta una docena de ideas sobre cómo ayudar a que su niño con discapacidades pase unas felices fiestas decembrinas y a disminuir la tensión en el seno de su familia. Entérese de estas ideas y elija las que le parezcan que mejor se adaptan a su niño:

Ayude a su niño a que elija o haga regalos especiales

Anime a su niño a que utilice su talento en la creación de algo especial para los amigos y familiares. Muchos chicos con discapacidades para el aprendizaje poseen destrezas artísticas y mecánicas. Podría ser que usted le ayude a hacer en la computadora una tarjeta de felicitaciones electrónica, a preparar galletas en casa para regalar o a hacer artículos tales como decoraciones festivas.

Prepare a su niño para los eventos tales como una fiesta

Comuníquele a su niño el horario y lo qué usted espera que él haga. Infórmele de los detalles tales como éstos:

  • Los invitados llegarán entre las 2 y las 3. Yo los recibiré en la puerta. Necesito que tú te quedes en la sala de estar familiar. Los niños se reunirán y jugarán allí contigo.
  • La mayoría de los adultos se quedará en la sala formal, y la mayoría de los niños estarán en la sala de estar familiar. Vendré a visitarte de vez en cuando para ver cómo van las cosas. Ven a buscarme si me necesitas.
  • La comida se servirá cerca de las 6. Por ahí de las 5:30 necesitaré que me ayudes en la cocina. Tendremos todo listo e invitaremos a los invitados a pasar a la mesa a cenar.

Si es posible, déle a conocer a su niño los nombres de los invitados por anticipado

Considere la posibilidad de mostrarle al niño fotografías de los invitados o de recordarle a la gente que ya ha conocido con anterioridad. Enséñele cómo se relacionan las personas entre sí (hermano, hermana, esposa, marido, primo, etc.).

Juegue a representar situaciones hipotéticas con su niño

Quizás podría enseñarle a su niño cómo recibir cortésmente un regalo, cómo mostrarse feliz cuando lo abra y cómo darle las gracias a la persona que se lo obsequia refiriéndose a ésta con su nombre. O tal vez podrían practicar cómo recibir a los invitados en la puerta.

Prevenga a los parientes e invitados sobre la posibilidad de que presencien un comportamiento inusual de su niño o acciones que pudieran ser malinterpretadas

Si alguna de estas situaciones se aplica a su niño, usted podría informar a sus a invitados de que el niño:

  • A veces no entiende las bromas
  • No entiende un tono de voz sarcástico
  • Tiende a tomarse las cosas literalmente
  • Puede hablar sin parar y no notar que alguien desea tomar la palabra
  • Interrumpe a las personas porque no puede distinguir cuando su colocutor ha terminado de hablar
  • No le gusta que lo abracen, toquen o acaricien
  • Es torpe y no le gusta que se burlen de él

Si a usted no le incomoda, déle a sus invitados algunas sugerencias sobre cómo podrían responder ante cualquiera de estos comportamientos.

Incluya conscientemente a su niño con discapacidades en la conversación y en otras actividades

Si su niño no sabe cuándo intervenir en una conversación, vigílelo. Pídale su opinión cuando quiera hablar. Si habla demasiado, interrúmpalo y dirija la conversación hacia otra persona. Asígnele un papel en los juegos. Invítelo a que participe en las actividades.

Plan para manejar el exceso de estimulación

Las multitudes, el elevado ruido, la prisa, el alboroto y la confusión de las celebraciones de las fiestas decembrinas pueden provocar que algunos niños se saturen de sensaciones. Ellos pueden explotar, "descomponerse" o "ensimismarse". Establezca un plan junto con su niño. Dígale que él puede solicitarle unos momentos para ausentarse de la fiesta y quedarse solo en un cuarto vacío de la casa o salir al exterior. Usted y otros miembros de la familia pueden optar por vigilar a su niño y, si les parece que está abrumado, llevarlo a dar un paseo o sentarse discretamente junto a él.

Con tacto haga las adaptaciones para dar acomodo a las dificultades de su niño

Ejemplos:

  • Si a un niño se le dificulta leer ante un grupo, pida a algunas de las primeras personas que cuando abran su regalo no lean las tarjetas en voz alta. Entréguele a su niño su regalo y diga: "Este es de tú tío Juan".
  • Si su niño no capta las bromas, explíquele la broma en privado o mientras que usted se ríe con los demás como una extensión de lo qué hace que la broma sea chistosa

Asigne a su niño una función que le ayude a sobresalir

Usted podría pedirle que:

  • Cocine algo para la comida
  • Coloque uno de sus proyectos en la sala, tal como el tren mecánico que armó o un proyecto interesante de la feria de ciencias
  • Armen juntos los juguetes y juegos después de abrir los regalos
  • Organice a un grupo para que realicen un juego
  • Haga un centro de mesa o algunas decoraciones para un cuarto
  • Entregue los regalos u otros artículos a cada invitado

Agradezca a los adultos que orientan a su niño

La temporada decembrina es un buen momento para expresar gratitud. Entregue a los profesores de su niño una nota para agradecerles específicamente la manera en que ayudan a su niño. Si el vecino, la niñera, el líder del club de jóvenes u otro profesional han mostrado un interés particular en su niño, hágale saber lo importante que es para la autoestima de su niño y su crecimiento futuro. Ayude a su niño a escribir una carta, a entregar un regalo o a hacer un obsequio especial como muestra de su aprecio.

Lea un libro sobre las fiestas decembrinas a su niño

Elija un buen libro de las fiestas y léaselo a su niño por el simple hecho de compartir juntos la historia. Deje que oiga las palabras y observe las ilustraciones sin que lo presione a actuar. Si él lo desea, déjelo leer, y si comete algún error, lea el pasaje de nuevo correctamente sin criticar. Si a él le da curiosidad, ayúdelo a que pronuncie las palabras: pero no le pida que lo haga. Solo disfrute de su niño y del libro. Para obtener algunos títulos de libros infantiles recomendados, visite el sito de Reading Rockets y revise la lista de libros por temas, la cual incluye muchas historias sobre las fiestas.

Pida a su niño que realice buenas obras y contribuya a su comunidad

La temporada de fiestas es un buen momento para pedirle a su niño que realice proyectos de servicio de ayuda a los demás. Su familia entera podría ofrecer sus servicios en calidad de voluntarios. O bien, usted y algún otro miembro de la familia podrían primero probar una nueva actividad y averiguar cual sería la mejor manera de que su niño participe. Anime a los niños a que lleven a cabo sus ideas sobre cómo podrían ayudar a los menos afortunados. Estas actividades ayudarán a su niño a prepararse para realizar carreras futuras y a fomentar su autoestima. Pero más importante, su niño aprenderá que los niños con discapacidades pueden contribuir a mejorar sus comunidades al compartir sus capacidades especiales.

Sobre la autora

Dale S. Brown, Gerente Principal de LD OnLine, escribió este artículo exclusivamente para LD OnLine. Experta reconocida a nivel nacional en el tema de las discapacidades para el aprendizaje, ella ha escrito cuatro libros sobre discapacidades para el aprendizaje. Ella fue galardonada con el Premio Ten Outstanding Young Americans Award, que se otorga a los diez jóvenes americanos sobresalientes, por su labor en defensa de las personas con discapacidad para el aprendizaje.

Dale agradece a Emily Ley, directora de EBL Coaching, Nueva York, NY, y a Jamie Via, padre de familia de Worthington, Ohio, por sus ideas y contribuciones a este artículo.

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