¿Sospecha que su hijo tiene una discapacidad de aprendizaje?

Cuando un niño está teniendo problemas con el lenguaje o la lectura, la razón puede ser muy sencilla de comprender y arreglar o quizás puede ser complicada y requerir ayuda experta. Frecuentemente los niños sencillamente necesitan un poco más de tiempo para desarrollar sus destrezas académicas. Los niños aprenden de distintas maneras y a distintos ritmos. Es natural que los niños presenten altas y bajas en su patrón de aprendizaje, y algunos de ellos necesitan tiempo adicional, especialmente si están aprendiendo una segunda lengua.

Por otro lado, algunos niños tienen problemas con la vista, con su sentido del oído o del habla. Otros quizás tengan un problema de aprendizaje. Si usted sospecha que su hijo pueda tener algún problema físico o de aprendizaje, es muy importante obtener más información sobre las causas y conseguir ayuda experta si sea necesaria.

Aunque no hay ninguna señal única que indique que una persona tienen un problema del aprendizaje, hay algunas señales y patrones que pueden dar indicio de una discapacidad para el aprendizaje en especial si su niño las exhibe con frecuencia. Puede aprender sober estas señales en Discapacidades para el aprendizaje: Introducción para los padres.

Qué puedo hacer?

Si cree que su niño tiene una discapacidad para el aprendizaje, puede tomar los pasos siguientes:

Manténgase al tanto de cómo le está yendo a su hijo, especialmente en comparación con otros niños de la misma edad.

Es muy importante mantenerse consciente de qué manera está progresando su hijo en su desarrollo.

¡Confíe en su intuición!

Usted, mejor que nadie, conoce a su niño. Si sospecha que hay un problema, hable con la maestra de su niño y el personal de la escuela, busque información y no tenga miedo de que le hagan una valoración enseguida. Mientras más pronto le brinde ayuda a su niño si tiene una discapacidad para el aprendizaje, más rápido podrá él empezar a superarla.

Reúnase con la maestra del niño y el guía consejero.

La maestra del niño puede decirle cómo le está yendo al niño en la escuela y cómo interactúa con sus compañeros; asimismo podrá ayudarle a programar una valoración. Establecer una relación de trabajo positiva con el maestro de su niño les ayudará hacer lo que es mejor para su hijo.

Hágale preguntas como estas:

  • Usted cree que mi hijo tiene dificultades con la lectura?
  • Qué problema específico tiene mi hijo?
  • Qué puedo hacer para ayudarle en el hogar?
  • Qué se puede hacer para ayudarle en clase?
  • En qué grupo de lectura está mi hijo?
  • Cómo le está yendo en comparación con otros estudiantes?

Solicite intérprete si no se siente cómodo hablando en inglés.

Es posible que alguna maestra o enlace de padres hable español y pueda ayudarle. También puede pedirle a algún amigo o pariente que interprete para usted.

Hable con el doctor de su hijo.

Asegúrese de que el doctor de su hijo u otro especialista lo examine en busca de problemas visuales o auditivos. En muchos casos, los problemas con la lectura se deben a dificultades de la vista o el oído.

Las evaluaciones

Si su hijo necesita evaluación, puede empezar con estos pasos:

Si su hijo/a esta entre las edades de 0-2 años póngase en contacto con la agencia de los servicios de intervención temprana.

Hay agencias que brindan estos servicios para los infantes y niños con necesidades especiales en su estado, designados a identificar y tratar cualquier problema o retraso lo antes posible. Los servicios de intervención temprana se ofrecen a través de una agencia pública o privada.

Para averiguar el número de teléfono de estas agencias en su estado, para aprender más sobre este proceso, o para buscar grupos de apoyo; póngase en contacto con el Centro Nacional de Diseminación de Información para Niños con Discapacidades (NICHCY) al 1-800-695-0285 o nichcy@aed.org. Pida hablar con una persona en español.

Si su hijo es un(a) preescolar, llame a Child Find.

Llame a la oficina principal de su distrito escolar y pida que le comuniquen con el programa "Child Find". De conformidad con este programa federal, los distritos escolares deben evaluar detalladamente y libre de costo a los niños en edad preescolar, en caso de que se sospeche la existencia de algún problema.

Si su hijo está entre las edades de 3-21 años, pida una evaluación en la escuela.

El departamento de educación especial hará la evaluación. La educación especial es instrucción especialmente diseñada para cumplir con las necesidades únicas de los niños que tienen discapacidades. La educación especial puede incluir instrucción especial en la sala de clases regulares o adaptadas, en el hogar, en los hospitales o instituciones. Los programas de educación especial son programas individualizados que las escuelas públicas ofrecen gratis.

Solicite una valoración en el lenguaje materno del niño.

Existe una ley para las personas con discapacidades para el aprendizaje — llamada Ley para la Educación de los Individuos con Discapacidades (IDEA por sus siglas en inglés) — la cual estipula que las valoraciones deben de hacerse en el idioma materno del estudiante. Si a su niño lo evalúan en inglés y usted cree que debería ser evaluado en otro idioma, hable con la maestra del niño, la directora, el maestro de educación especial o el guía consejero.

El propósito de dicha evaluación es establecer si el problema académico es causado por: 1) el aprendizaje de una segunda lengua, 2) un retraso en el desarrollo del lenguaje, o 3) una discapacidad de aprendizaje.

Considere que la evaluación sea realizada fuera de la escuela.

Si la escuela no evalúa a su hijo, o lo evalúan pero usted cree necesitar una segunda opinión, considere ir a un(a) especialista fuera de la escuela, quien podrá llevar a cabo una "evaluación educativa independiente."

Comuníquese con un Centro de Capacitación e Información para Padres de Familia o con un Centro de Recursos para Padres de Familia en su localidad. En estos centros le pueden asesorar sobre cómo obtener una "evaluación educativa independiente". Además, cuentan con listas de profesionales a bajo costo que hablan español, quienes podrán ayudarle. Pulse aquí para encontrar los centros en su estado.

Si cree que su hijo necesita ayuda adicional, ¡no desista!

Trate de no suponer y no permita que otros supongan que su niño está teniendo dificultad porque está aprendiendo dos idiomas. A menos que usted insista, su hijo no recibirá la ayuda que necesita.

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National Education Association. How Educators Can Advocate for English Language Learners.

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