Guía de pruebas estandarizadas para padres

Una de las herramientas que usan las escuelas para conocer a los alumnos es la prueba estandarizada. Este artículo explica las características básicas de estas pruebas y le sugiere qué preguntas puede hacerle al maestro de su hijo sobre las pruebas. Al comprender la función de estas pruebas, ayudará a su hijo a prepararse para triunfar en la escuela y podrá desarrollar una mejor relación entre su familia y la escuela de su hijo.

¿Qué son las pruebas estandarizadas?

Generalmente creadas por editoriales comerciales de exámenes, las pruebas estandarizadas han sido diseñadas para ofrecer una medida común del desempeño de los alumnos. Un gran número de estudiantes de todo el país hacen la misma prueba. Esto les permite a los educadores tener un criterio común o "estándar" de medida. Los educadores usan estas pruebas estandarizadas para determinar si los programas escolares funcionan o para tener una idea de las destrezas y habilidades de los estudiantes de hoy. Algunas pruebas conocidas son las Pruebas de aprovechamiento de California (CAT, California Achievement Tests), Pruebas de logros de Stanford (Stanford Achievement Test), Prueba de destrezas básicas de Iowa (ITBS, Iowa Test of Basic Skills) y la Escala de inteligencia de Stanford-Binet.

¿Por qué las escuelas usan las pruebas estandarizadas?

Las pruebas estandarizadas pueden ayudar a los maestros y autoridades escolares a tomar decisiones sobre el programa educativo. Ayuda a las escuelas a evaluar el desempeño de los alumnos en una clase, escuela o sistema escolar dado en comparación con otros alumnos que hacen la misma prueba. A partir los resultados de las pruebas, los maestros y autoridades pueden evaluar el sistema escolar, el programa de una escuela o un alumno en particular.

¿Cómo usan las escuelas las pruebas estandarizadas?

Los distintos tipos de pruebas estandarizadas tienen distintos fines. Las pruebas estandarizadas de logros miden cuánto han aprendido los estudiantes sobre una asignatura escolar. Los resultados de estas pruebas pueden ayudar a los maestros a elaborar programas que se ajusten a los niveles de logros de los estudiantes en cada área de estudio, como lectura, matemáticas, destrezas lingüísticas, ortografía o ciencias.

Las pruebas estandarizadas de aptitud evalúan las habilidades de aprendizaje escolar de los estudiantes, es decir, el nivel de desempeño que probablemente tendrán en su escolaridad futura. En lugar de medir el conocimiento de las asignaturas que se enseñan en la escuela, estas pruebas evalúan una amplia gama de habilidades o destrezas que se consideran importantes para el éxito escolar. Pueden evaluar la destreza verbal, mecánica, la creatividad, la destreza administrativa o el razonamiento abstracto. Los resultados de las pruebas de aptitud ayudan a los maestros a planificar clases que resultan adecuadas para el nivel de los estudiantes. Los educadores generalmente usan las pruebas de logros y aptitud para:

  • Evaluar los programas escolares
  • Informar el avance de los estudiantes
  • Diagnosticar las fortalezas y debilidades de los alumnos
  • Seleccionar estudiantes para programas especiales
  • Ubicar a alumnos en grupos especiales
  • Certificar los logros estudiantiles (por ejemplo, otorgar diplomas de preparatoria o promocionar a los alumnos al grado siguiente)

¿Pueden las pruebas estandarizadas por sí solas definir el nivel en clase de mi hijo?

No. Las pruebas en lápiz y papel sólo le dan al maestro una idea parcial de las fortalezas y debilidades de su hijo. Los maestros combinan los resultados de muchos métodos para conocer las destrezas, habilidades y conocimientos de su hijo. Entre estos métodos se encuentran:

  • Observar a los alumnos en clase
  • Evaluar el trabajo diario en clase
  • Calificar la tarea hecha en el hogar
  • Reunirse con los padres
  • Hacer un estrecho seguimiento de cómo cambian o avanzan los estudiantes durante todo el año

Las pruebas estandarizadas tienen limitaciones. Estas pruebas no son medidas perfectas de lo que pueden hacer o no los estudiantes, o de todo lo que aprenden. Además, las calificaciones de su hijo en una prueba en particular pueden variar día a día, dependiendo de si adivina las respuestas, si recibe instrucciones claras, si respeta las instrucciones cuidadosamente, si toma la prueba en serio, y si se siente cómodo haciendo la prueba.

¿Cuáles son mis derechos legales?

Hay varios precedentes y leyes que definen los derechos legales relacionados con las pruebas escolares:

  • Según la Ley de derechos educativos de la familia y la confidencialidad de 1974, también conocida como la enmienda Buckley, usted tiene derecho a examinar los registros académicos de su hijo. Si estos registros contienen calificaciones de pruebas, usted también tiene derecho a ver esas calificaciones.
  • Su hijo tiene derecho a un debido proceso. Por ejemplo, su hijo debe recibir la notificación correspondiente cuando se exige una prueba para graduarse de la preparatoria y tiempo suficiente para prepararse para la prueba.
  • Su hijo tiene derecho a recibir un trato justo y equitativo. Las escuelas, por ejemplo, no pueden tener requisitos de calificación diferentes para las pruebas según el sexo o la raza.

Sin embargo, las escuelas no necesariamente tienen responsabilidad por el uso inadecuado de las pruebas y los resultados de las pruebas. La mejor manera de proteger a su hijo contra el uso inadecuado de las pruebas es que usted conozca bien los usos adecuados de los distintos tipos de pruebas. Si sospecha que su hijo no está siendo evaluado como corresponde, o que no está siendo evaluado cuando corresponde hacer una prueba, hable con el maestro de su hijo.

Citations

Bagin, C. B. and Rudner, L. M. What Should Parents Know About Standardized Testing in Schools? Parent Brochure. ACCESS ERIC, in association with ERIC Clearinghouse on Assessment and Evaluation.

References

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Lyman, H. B. (1986). Test Scores and What They Mean. Englewood Cliffs, NJ: Prentice-Hall. Michigan State Board of Education (1987). Pencils Down! A Guide for Using and Reporting Test Results (2nd ed.).

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